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Capitale et noms de peuples et de pays

Les noms de pays sont des noms propres et s'écrivent avec une majuscule (la France, l'Espagne). Il peut y avoir hésitation pour des dénominations qui ne comportent pas le nom propre (la confédération helvétique ou la Confédération helvétique) ou pour des mots composés (le royaume-uni ou le Royaume-Uni).

Lorsque la dénomination comporte les mots "empire, union, confédération, république, royaume, principauté...", l'usage applique la règle suivante : ces mots s'écrivent en minuscule s'ils sont précisés par un nom propre (la république du Mexique), ils s'écrivent avec une majuscule s'ils sont précisés par un adjectif de nationalité :

la République mexicaine
l'Empire britannique mais l'empire des Indes
la République centrafricaine
la République française
etc.

Remarque : l'usage fait une exception pour "les États-Unis, la République fédérale d'Allemagne, le Royaume-Uni".

Les noms de peuples employés substantivement prennent une majuscule :

les Français, les Américains, les Chinois, les Russes, les Espagnols, un Toulousain, un Parisien, etc.

Dans cet emploi substantivé les noms de peuples composés prennent une majuscule à tous leurs composants :

les Nord-Africains, les Anglo-Saxons, etc.

Il ne faut pas confondre avec les noms précisés par un adjectif, ou un nom de peuple utilisé comme adjectif :

les Basques espagnols, les Canadiens français, les Noirs sénégalais, les Indiens sioux, etc.

Les noms de peuples s'écrivent avec une minuscule lorsqu'ils s'appliquent à la langue, au costume, à la coutume, au mobilier, etc. (Un Allemand parlant bien le français).

Ils s'écrivent avec une minuscule s'ils ont valeur d'adjectif (le style français) mais on met habituellement une majuscule pour les attributs (les Français sont des Européens).

 

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